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¿Qué es el agua oxigenada?

Salud y belleza

agua_oxigenada

El agua oxigenada es peróxido de hidrógeno y su fórmula es H2O2.

El nombre agua oxigenada se lo puso Thénard (1777-1857) cuando en 1818 lo obtuvo por vez primera atacando con ácidos el peróxido de bario (BaO2), una sustancia altamente reactiva y se descompone liberando agua y oxígeno.  

La concentración se expresa en volúmenes, que indican el volumen de oxígeno (en condiciones ordinarias de presión y temperatura) que se desprende durante la descomposición. Así, un agua oxigenada del 3 % es de unos 10 volúmenes.

Diluida se usa como desinfectante y cuando nos la ponemos en una herida podemos observar el desprendimiento de oxígeno, que forma espuma porque el enzima catalasa presente en nuestros tejidos la descompone. En la industria alimentaria se usa para reducir la contaminación microbiana externa de las materias primas alimentarias mínimamente procesadas, pero también para desinfectar los materiales laminados compuestos que se emplean para formar los envases antes del llenado aséptico.

En tecnología aeroespacial puede servir como comburente o como propelente. Por su carácter oxidante se utiliza también para decolorar papel, fibras y telas. Decolora el cabello, pero también lo daña y hubo una época en que estuvieron de moda las ‘rubias oxigenadas’.

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