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¿En qué proporciones se unen unos elementos con otros?

Para empezar

elementos

Los elementos químicos se unen en función de sus ‘valencias’ tomando como referencia el hidrógeno.

Esto quiere decir que un elemento puede ser capaz de reaccionar con un número entero de átomos de hidrógeno o bien ser sustituido por un número entero de átomos de hidrógeno. En cualquier caso ese número entero es el que determina su capacidad de combinación y es lo que se conoce como ‘valencia’ de los elementos.

Pongamos un ejemplo para entenderlo mejor: de la fórmula del agua, H2O se deduce que el oxígeno actúa con una valencia 2 mientras que de la fórmula del metano, CH4, se deduce que el carbono interviene con valencia 4. Conviene recordar en este punto que no todos los elementos presentan una única valencia, los hay que tienen la posibilidad de emplear varias. 

El concepto de valencia está relacionado con la configuración electrónica externa (o ‘electrones de valencia’) de los elementos y con la posición que ocupan en la tabla periódica. Así, los elementos del grupo I (metales alcalinos) tienen valencia 1, los del grupo II (metales alcalinotérreos) tienen valencia 2, etc.

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