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¿Puede la corriente eléctrica provocar una reacción?

Reacciones Tecnología

electrólisis

La electrólisis es una técnica química muy importante que emplea corriente eléctrica para provocar una reacción de oxidación-reducción no espontáneo, al contrario de lo que ocurren en una pila. 

Una de sus aplicaciones es recubrir objetos de una fina capa de metal que normalmente se usa para recubrir metales con otros más nobles y estables como ocurre con el hierro que se hace más estable ‘galvanizándolo’, es decir, recubriéndolo de cinc.

En nuestra vida cotidiana tenemos el ejemplo de las latas de conserva tradicionales que se forman a partir de una plancha de hojalata electrolítica, constituida por una delgada lámina de acero recubierta de estaño. O el revestimiento de piezas de acero de motos, coches, maquinaria, etc., que gracias al cromado y niquelado (recubrimiento por cromo o por níquel) adquieren un aspecto claro brillante. Otras veces las piezas u objetos de relojería y joyería se recubren de plata (plateado) o de oro (dorado) mediante electrodeposición. El proceso se denomina galvanostegia.

Otra aplicación industrial de la electrólisis es la fabricación de metales puros. El litio, el sodio y el aluminio son ejemplos de metales que actualmente se fabrican a partir de sales que contienen estos elementos utilizando electrólisis.

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