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Severo Ochoa

Severo Ochoa (Luarca- Asturias-,1905 – Madrid, 1993) , fue Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1959 junto al bioquímico Arthur Kornberg.

Ochoa destacó en la investigación sobre el mecanismo de la síntesis biológica del ácido ribonucleico (ARN) y del ácido desoxirribonucleico (ADN). En 1954 descubrió una enzima, la polinucleótido fosforilasa (PNPasa), capaz de sintetizar ARN in vitro a partir de ribonucleosidodifosfatos. Este hallazgo dio lugar a la preparación de polinucleótidos sintéticos de distinta composición de bases, que permitieron a la ciencia el posterior desciframiento del código genético.

Estudió en Málaga y, estimulado por las investigaciones de Ramón y Cajal, se trasladó a Madrid para cursar estudios de medicina en la Universidad Complutense. Vivió en la Residencia de Estudiantes, donde fue compañero de grandes intelectuales y artistas, como García Lorca o Salvador Dalí. Le fueron concedidas varias becas para ampliar sus estudios en las Universidades de Glasgow, Berlín, Londres y Heidelberg. Ya en 1931 fue nombrado profesor ayudante de Fisiología y Bioquímica de la Facultad de Medicina de Madrid.

Con el estallido de la Guerra Civil Española se marchó al Laboratorio de Meyerhof de Heidelberg para poder seguir investigando. La invasión nazi no tardó en llegar y se trasladó primero a Plymouth y, después, a la Universidad de Oxford. Emigró a los Estados Unidos en 1941, esta vez a causa del estallido de la Segunda Guerra Mundial. Comenzó en la Universidad de Washington y, en 1942, pasó a trabajar en la Universidad de Nueva York, donde permanecería gran parte de su vida

 

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