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Leucipo

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Leucipo (Mileto, hacia el 460 – 370 a.C.)  fue maestro de Demócrito. A ambos se les atribuye la fundación del atomismo mecanicista.

Según el atomismo mecanicista de Leucipo, la realidad está formada tanto por átomos como por el vacío. Los átomos (ἄτομοι, lo que no puede ser dividido) son partículas infinitas, indivisibles, de formas variadas y siempre en movimiento. Postula que el alma está formada por átomos más esféricos que los componentes de las demás cosas.

Niega la génesis y la corrupción, formas de cambio que eran aceptadas casi por la unanimidad entre los filósofos presocráticos. La mayor parte de los filósofos ridiculizaron su pensamiento calificándolo de absurdo. No era posible que una partícula que ocupase un espacio no se pudiera escindir y en caso de que no se pudiera dividir, significaría que no ocuparía ningún espacio y por lo tanto no sería nada. ¿Y cómo era posible que la materia estuviera compuesta por nada?

Según Diógenes Laercio, Leucipo consideraba que la Luna era el astro más cercano a la Tierra y el Sol el más alejado, reservando para el resto una posición intermedia entre aquéllos

Se sabe muy poco de su vida. El lugar y fecha donde nació y murió son probables. Se supone también que en Elea habría sido discípulo de Parménides y de Zenón de Elea y maestro de Demócrito. Se le atribuyen las obras La ordenación del cosmos y Sobre la mente, aunque este segundo libro pudo ser un capítulo de la obra anterior.

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