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Empédocles

empedocles

Filósofo, político, médico, poeta… ¡Empédocles (Agrigento ~ 490 AC-Peloponeso 430 AC) fue una persona muy polifacética!

Postuló que la materia la componían partículas pequeñísimas e intransformables (átomos), pero decía que no todas eran distintas, como suponía su contemporáneo Anaxágoras, sino que todas estaban formadas por cuatro elementos: fuego, agua, tierra y aire. Afirmó que en la constitución de cualquier objeto material intervenían además otros dos factores: el amor, que favorecía la combinación de los elementos, y el odio, que los obligaba a separarse. Anticipó, pues, el concepto de afinidad que tanta importancia adquiriría posteriormente en Química. Sin embargo él no consideraba la afinidad en el sentido energético y suponía que todos los cambios eran mecánicos. Empédocles fue un precursor de la ciencia experimental antigua y afirmaba que se llega al conocimiento de un objeto siempre por lo semejante. Así, por ejemplo, probó físicamente que el aire es un cuerpo material utilizando una clepsidra.

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