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¿Qué es la masa atómica?

Para empezar

atom

Se trata de la masa de un átomo expresada en ‘uma’  o ‘u’ (por sus siglas ‘unidad de masa atómica’), aunque también se le puede llamar  Dalton (Da).  Tiene un valor aproximado de 1,6605·10-27 kg que corresponde a la doceava parte de la masa del átomo de carbono-12. 

A la masa atómica de un elemento contribuyen proporcionalmente todos los isótopos del mismo. A efectos prácticos, la masa atómica viene a ser aproximadamente igual a la suma de las masas de los protones y neutrones, ya que la de los electrones es muy pequeña. Al hidrógeno-1, que tiene un electrón y un protón, se le asignaría una masa unidad y así se obtendrían las masas de los demás elementos. El helio-4 tiene dos protones y dos neutrones, por lo que su masa atómica sería 4. Para los cálculos se utiliza mucho el concepto de átomo-gramo, que es la masa atómica expresada en gramos.

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