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Plata

El elemento de la semana

Cristal de plata

Cristal de plata xon una pureza del 99,55%. Obtenido por un proceso electrolítico.
Alchemist-hp (talk) (www.pse-mendelejew.de) [CC BY-SA 3.0 de], via Wikimedia Commons

La plata es un metal blando, flexible y de bajo punto de fusión. De número atómico 47 y color plateado…

…siempre que no se deje en contacto con el aire para que reaccione con el azufre dando sulfuro de plata oscuro y opaco. Pesadilla de cualquier propietario de una cubertería de este metal precioso.

Se tiene constancia de que 3000 años a.c. ya se extraía plata de los depósitos naturales de sulfuro de plata para hacer monedas y joyas. Durante miles de años se ha emplead para hacer monedas de curso legal, sin embargo ya no se hace por la facilidad con la que se desgastaban. Actualmente solo se emplean para monedas de colección.

Durante el siglo XX se ha utilizado ampliamente en fotografía. La película fotográfica es una lámina de celuloide recubierta por una fina capa de bromuro de plata sobre la que se proyectaba una imagen. Los cristales de bromuro que recibían más luz se transformaban en plata metálica al someterse al proceso de revelado. Se formaba de esta manera una imagen «negativa» en la película. El mismo proceso se repetía sobre un papel para tener la imagen «positiva». La aparición de la fotografía digital ha desbancado a la fotografía química o analógica.

Unos usos de caen pero otros aparecen, así para poder usar los teléfonos móviles sin quitarnos los guantes, se les incorpora al tejido hilos de plata. O para que no nos huelan los pies hay calcetines confeccionados con nanopartículas de plata para aprovechar su efecto antibacteriano.

Hay elementos que se han bautizado con el nombre del pais de su descubridor, como es el caso del francio o polonio. Pero también hay paises bautizados con el nombre de un elemento, como le ocurre a Argentina.

 

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