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¿Qué son los octanos de las gasolinas?

Energía y medio ambiente

octano

El índice de octano de una gasolina es una medida de su capacidad antidetonante.

Cuando se quema la gasolina en el interior del cilindro del motor del automóvil, la explosión debe ser tal que empuje al pistón de forma suave y continua. Si la combustión es demasiado rápida se produce una detonación que hace que el pistón reciba un golpe brusco y se reduzca la eficiencia del motor. Las gasolinas que tienen un alto índice de octano producen una combustión más suave y efectiva.

El índice de octano de una gasolina se obtiene por comparación del poder detonante de la misma con el de una mezcla de los hidrocarburos isooctano y heptano. Al isooctano (con 8 carbonos) se le asigna un poder antidetonante de 100 y al heptano (con 7 carbonos) de 0. Una gasolina de 97 octanos se comporta, en cuanto a su capacidad antidetonante, como una mezcla que contiene el 97% de isooctano y el 3% de heptano. En el caso de los gasóleos se utiliza otra escala: el índice de cetano.

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