¿Es lo mismo carbón que carbono?
Materiales

No, el carbón contiene otras sustancias además de carbono, pero el carbono puede encontrarse puro en la Naturaleza.

El diamante es carbono puro en el que los átomos se unen fuertemente para formar un cristal tridimensional de gran dureza. El grafito también es carbono puro y en él los átomos se disponen formando láminas muy delgadas superpuestas en las que los átomos se unen covalentemente formando hexágonos. Cada una de estas láminas, transparentes y compactas, es lo que se conoce como grafeno. También existen otras estructuras esferoidales constituidas solo por carbono, los fulerenos, en las que sus átomos se unen formando hexágonos y pentágonos. El más popular es el buckminsterfulereno o buckybola o futboleno, con forma de balón de fútbol. Las asociaciones de fulerenos o los grafenos cilíndricos dan interesantes estructuras conocidas como nanotubos. Aunque los fulerenos ya se habían encontrado en rocas y meteoritos, en julio de 2010 se identificó en una nebulosa planetaria, por lo que se ha comenzado a especular con la posibilidad de si podrían haber transportado hasta la Tierra sustancias que dieran origen a la vida en su interior.