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Antonio de Ulloa

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¿Sabías el platino fue traído a Europa por primera vez por un andaluz? Efectivamente, el sevillano Antonio de Ulloa descubrió el preciado metal en una expedición a las Américas, si bien éste ya era conocido en las culturas precolombinas.

Antonio de Ulloa (12 de enero de 1716 – 5 de julio de 1795) se embarcó con trece años en el galeón San Luis, navío que zarpó de Cádiz rumbo a Cartagena de Indias. Posteriormente ingresó en la Real Academia de Guardiamarinas de Cádiz y en 1735 fue destinado, con el grado de teniente de fragata, como miembro de una expedición científica dirigida por Pierre Bouguer y patrocinada por la Academia de Ciencias de Francia para medir el arco de un meridiano en las proximidades de Quito (Ecuador). Durante este viaje fue cuando descubrió el platino en Esmeraldas (Ecuador).

De regreso a España, y habiendo embarcado en un navío francés, fue apresado por los ingleses. Tras ser puesto en libertad y aun en suelo inglés, Ulloa fue propuesto como socio de la Royal Society en 1746. Según explica Javier Yanes en La Ventana del Conocimiento, dos años después publicó junto con Jorge Juan su Relación Histórica, en la que describía por primera vez la platina como una piedra de las minas de lavadero “de tanta resistencia, que no es fácil romperla, ni desmenuzarla con la fuerza del golpe sobre el yunque de acero”, y que “ni la calcinación la vence”. 

Antonio de Ulloa fue además el fundador del Estudio y Gabinete de Historia Natural, antecesor del Real Gabinete de Historia Natural, actual Museo Nacional de Ciencias Naturales, del Observatorio Astronómico de Cádiz y el primer laboratorio de metalurgia del país, así como miembro de la Real Academia de las Ciencias de Suecia, la Academia Prusiana de las Ciencias conocida como Academia de Berlín y correspondiente de la Real Academia de Ciencias de París.

Un dato curioso: Antonio de Ulloa aparece en el videojuego Assassin’s Creed III: Liberation.

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