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¿Tienen algo que ver el celuloide y la celulosa?

Materiales

celuloide

Sí. El celuloide es un derivado de la celulosa desarrollado por Hyatt en 1869 al tratar la nitrocelulosa con alcanfor.

El celuloide es un material termoplástico, transparente y flexible que no es explosivo aunque sí inflamable. La nitrocelulosa, un potente explosivo también conocido como ‘algodón pólvora’,  ya había sido descubierta por Schönbein en 1845. El carácter inflamable de la celulosa fue lo que provocó que a principios del siglo XX comenzara a sustituirse por acetato de celulosa, un compuesto más seguro, quedando los términos ‘celuloide’ y ‘película’ como sinónimos. 

La celulosa fue el punto de partida para  conseguir las primeras fibras textiles no naturales, obtenidas mediante tratamiento químico. Cross y Bevan trataron celulosa con disulfuro de carbono y álcali, obteniendo ‘viscosa’, que una vez presionada a través de unos orificios muy finos y pasada por un baño ácido, dio lugar al rayón, fibra con propiedades muy parecidas a las de la seda.

Más tarde Carothers, que trabajaba para DuPont, desarrolló un polímero artificial, el poliéster, al que siguió el nylon, una poliamida que se empezó a comercializar en 1940 y que con la entrada de los Estados Unidos en la II Guerra Mundial desplazó a la seda procedente de Japón en la fabricación de medias… y de paracaídas.

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