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¿De qué están hechas las siliconas?

Materiales

Con la denominación genérica de siliconas se conoce a una familia de polímeros que tienen en común una cadena en la que se van alternando átomos de silicio (Si) y de oxígeno (O). Están fuertemente unidos mediante enlaces covalentes. Cada átomo de silicio se liga a dos radicales orgánicos.

Las siliconas presentan una diversidad de características y de propiedades en función de la naturaleza de los sustitutos orgánicos de los monómeros (siloxanos) y de la longitud de cadena del polímero. Por eso se pueden encontrar siliconas con diferentes consistencias, desde la líquida hasta la sólida elástica. Presentan una cierta resistencia frente a agentes oxidantes o corrosivos. Son aislantes eléctricos y repelen el agua. Se hinchan al contacto con disolventes orgánicos, pero recuperan sus características primitivas al evaporarse el disolvente. Además, el enlace silicio-oxígeno posee más energía que el carbono-carbono. Por esta razón, las siliconas son más estables frente al calor que los polímeros de cadena carbonada, manteniendo bien sus propiedades entre -40ºC y +300ºC.

Tienen numerosas aplicaciones en la industria, cosmética, farmacia o medicina. También se emplean para lubricar, transferir calor o recubrir, así como para hacer moldes o en implantes.

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