¿Son productos químicos las medicinas?
Salud

Por supuesto que sí, como todas las sustancias conocidas y por conocer.

Si hay un medicamento famoso es la Aspirina®, ácido acetil salicílico, sintetizado con gran pureza por Félix Hoffmann, químico de Bayer, en 1897. Anteriormente se sabía que la corteza del sauce blanco era efectiva frente a la fiebre, y J. Büchner en 1828 aisló de ella un principio activo que llamó salicilina, el cual fue desdoblado por R. Piria en 1838 en azúcar y ácido salicílico. Aunque C. F. Gerhardt ya había sintetizado en 1853 el ácido acetil salicílico por un complicado procedimiento, Hoffmann consiguió un producto con menos efectos secundarios y mayor estabilidad partiendo del alquitrán de hulla. Muchos fueron los productos farmacéuticos que se sintetizaron a partir de entonces y hoy día se está en condiciones de fabricar medicamentos ‘a la medida’ a partir del conocimiento de las estructuras químicas de los principios activos.