¿Qué es el vidrio?
Materiales

vidrioEl vidrio ordinario se fabrica fundiendo, en las proporciones adecuadas, una mezcla de carbonato de sodio (Na2CO3) o sulfato de sodio (Na2SO4) con piedra caliza (CaCO3) y arena (SiO2).

La temperatura de fusión más frecuente es de 1.300º a 1.400ºC, según con la composición con la que se trabaje. Cuando se ha desprendido todo el dióxido de carbono (CO2), el material viscoso y claro obtenido se vierte en moldes o se prensa en matrices. El vidrio no tiene una estructura ordenada o cristalina (aunque lo llamemos ‘cristal’), cosa que sucedería si se dejara enfriar muy lentamente, volviéndose opaco. Para evitarlo, el vidrio se ‘recuece’ a temperatura algo inferior a la de reblandecimiento. Los vidrios de colores se obtienen incorporando a la masa de fusión óxidos metálicos: los de hierro y cromo dan vidrios verdes, los de cobalto y cobre azules, los de manganeso violeta o amatista… Entre los vidrios especiales es importante en química el vidrio borosilicato, resistente a los agentes químicos y con bajo coeficiente de dilatación, que se emplea en material de laboratorio y de cocina y que lleva en su composición óxido de boro (B2O3).