¿Qué es una fórmula química?
General

En su versión más sencilla es una expresión alfanumérica que se utiliza para indicar la composición de una sustancia química.

Se construye a partir de los símbolos de sus elementos constituyentes, afectados por subíndices numéricos que informan del número de átomos de cada elemento que entra a formar parte de la sustancia en cuestión.

Para simplificar, existe el acuerdo de que cuando un elemento no lleva subíndice debe entenderse que sólo hay un átomo de él en la sustancia. Así, por ejemplo, cuando se escribe que el agua es H2O esto quiere decir que se trata de un compuesto químico formado por dos átomos de hidrógeno (H) y uno de oxígeno (O), al igual que cuando se dice que la fórmula del ácido sulfúrico es H2SO4 debemos entender que está formado por hidrógeno (H), azufre (S) y oxígeno (O) y que además por cada átomo de azufre hay cuatro de oxígeno y dos de hidrógeno. También existen fórmulas desarrolladas que detallan además de la composición la estructura de la sustancia.