¿De dónde se obtienen los polímeros sintéticos?
Medio ambiente

Al principio del carbón y actualmente del petróleo.

La fabricación de gasolinas por rotura (craqueo) de las grandes cadenas de hidrocarburos del petróleo, deja compuestos con cadenas carbonadas cortas (C2 a C4). Estas fracciones ligeras se comenzaron a aprovechar en Estados Unidos hacia 1930, pero en Europa se comenzó mediado el siglo XX.

Con el nacimiento de la industria petroquímica se originó una bajada de los precios de los polímeros obtenidos a partir de estas sustancias sencillas. Este hecho, junto con el desarrollo por Ziegler y Natta de nuevos catalizadores organometálicos (compuestos orgánicos que contienen metales pesados), trajo consigo un incremento de aplicaciones y consumo. Últimamente y debido a los problemas derivados de la acumulación de residuos no biodegradables, se está prestando atención a polímeros, como el ácido poli-láctico (PLA), que puede obtenerse a partir de los hidrolizados de residuos ricos en almidón o en celulosa.