¿En qué proporciones se unen unos elementos con otros?
General

Se unen en función de las ‘valencias’ que presentan.

Un elemento puede ser capaz de reaccionar con un número entero de átomos de hidrógeno o, alternativamente, ser sustituido por un número entero de átomos de hidrógeno, que es el elemento que se toma como referencia. Ese número entero, que determina su capacidad de combinación, es lo que se conoce como ‘valencia’ del elemento.

Según esto, de la fórmula del agua, H2O, se deduce que el oxígeno actúa con una valencia 2 y de la fórmula del metano, CH4, se deduce que el carbono interviene con valencia 4. Hay elementos que presentan una sola valencia, mientras que otros tienen la posibilidad de emplear varias. El concepto de valencia está relacionado con su configuración electrónica externa (‘electrones de valencia’) y con la posición que ocupan en la Tabla Periódica. Así, los elementos del grupo I (metales alcalinos) tienen valencia 1 y los elementos del grupo II (metales alcalinotérreos) tienen valencia 2.