¿Por qué se ennegrecen los objetos de plata?

Enviado por Manuel Romero (Huelva).

Los objetos de plata (monedas, medallas, bandejas) se ponen oscuros debido principalmente a que en su superficie se va formando sulfuro de plata (AgS2), que tiene color negro. Se puede ‘limpiar’ el objeto frotándolo con polvo de bicarbonato de sodio (NaHCO3), con lo que se elimina desgasta la capa oscura, pero con ella se arrastra la plata que hay en el sulfuro. Sin embargo, una sencilla reacción química al alcance de todos, permite limpiar la pieza sin desgastarla:

AgS2 + 4 H → Ag + 2 H2S

El sulfuro de plata reacciona con el hidrógeno ‘naciente’ (H) originando sulfuro de hidrógeno (H2S), un gas maloliente que se desprende (eso indica la flechita ascendente), liberando la plata. Para ello se coloca una hoja de aluminio (Al) en el fondo de un recipiente apropiado, se añade agua suficiente para cubrir el objeto y se pone a hervir. Cuando hierve, se añade una cucharadita de sal (NaCl) y otra de bicarbonato de sodio por cada litro de agua, con lo que empieza a desprenderse hidrógeno. Ahora se introduce el objeto en contacto con el aluminio y cuando esté brillante, se saca y se frota con un paño suave.