¿Se han descubierto muchos productos químicos por casualidad?
Cotidiana

Si por casualidad se entiende que buscando obtener una sustancia se forma otra y se investiga su composición, sus propiedades y el mecanismo de formación, sí.

Precisamente un descubrimiento fortuito inició la era de los colorantes sintéticos. W.H. Perkin (1838-1907) estaba buscando sintetizar la quinina (un medicamento eficaz contra la malaria) pero obtuvo un residuo sólido oscuro que al ser disuelto en alcohol presentaba una tonalidad púrpura y que teñía la lana y la seda. Con solo 18 años patentó la idea y montó una empresa para explotar su tinte (malva o mauveína), obteniendo grandes ganancias. Posteriormente sintetizó otros tintes y perfumes y cuando tenía 36 años vendió la empresa y dedicó el resto de su vida a la investigación en Química orgánica. Y estas situaciones no solamente se presentan en la Química, sino también en el resto de las Ciencias: por ejemplo, así se descubrió la penicilina.